Come funziona la bomba atomica

Le bombe atomiche o bombe A sono ordigni che sfruttano la reazione di fissione a catena incontrollata di nuclei pesanti per produrre elevatissime quantità di energia; il materiale fissile impiegato è l’uranio 235 (che si ottiene mediante arricchimento dell’uranio naturale), il plutonio 239, l’uranio 233, (ambedue prodotti artificialmente), od anche una miscela dei tre isotopi. … Leggi tutto

I sottomarini nucleari

Il moderno sottomarino nucleare nasconde un groviglio di apparecchiature tecniche che fanno di questo mezzo una delle armi più formidabili del mondo. Mentre un tempo le navi da battaglia irte di cannoni e cariche di sovrastrutture rivelavano apertamente la loro potenza, questa loro versione non tradisce il carico di morte che porta nascosto in sé. … Leggi tutto

Fusione nucleare e riserve energetiche

La fusione nucleare è considerato il vero grande traguardo energetico della nostra specie. Dal momento che l’energia è stata fondamentale nello sviluppo della specie umana (fino a portarla a oltre 7 miliardi di individui dominanti viventi sul pianeta), ci si attende un ulteriore balzo evolutivo. I vantaggi della fusione sono concreti e verranno spiegati più … Leggi tutto

Le forze nucleari in gioco: gli acceleratori

Quando lo scorso anno, l’italiana Fabiola Gianotti, insieme ai suoi colleghi al Cern, ha annunciato a tutto il mondo la prova definitiva dell’esistenza del bosone di Higgs, il grande pubblico ha finalmente potuto vedere da vicino il superprotosincrotone del CERN di Ginevra. Questa organizzazione, avvolta da un’aura di rispetto e misticismo, anche per la rappresentazione … Leggi tutto

La medicina nucleare: sviluppi e tecnologie

Quando si parla di dosi di radioattività nei media spesso si fa riferimento alla misura ricevuta durante una lastra fotografica o una TAC. La disciplina radiologica oggi permette di fare uno screening completo del corpo umano e risulta utile in ogni ambito, da quello meno complicato a quello più grave. Grazie alla medicina nucleare siamo … Leggi tutto

Le bombe nucleari del nuovo millennio

Fino al 1989, data con la quale si fa finire la Guerra Fredda, il pericolo di una guerra nucleare tra i due blocchi contrapposti era molto più presente di quanto siamo disposti ad ammettere. URSS e USA avevano riempito l’Europa di missili balistici dotati di testate nucleari e consideravano il teorema della deterrenza come un … Leggi tutto

La fornace nucleare del Sole

Una sfera di gas incandescente che ha 5,6 miliardi ed una massa grande 330 mila volte quella della Terra, nel grande vuoto dell’Universo è un piccolo punto insignificante. Il Sole è una stella nella sequenza principale, classificabile come una nana GI, una tra le milioni di stelle del suo genere. Formatosi quando una nube di … Leggi tutto

La prima bomba atomica

la prima bomba atomica su Hiroshima

Theodore Van Kirk, noto a tutti come Dutch, era un uomo affetto da insonnia. Si trattava di un malessere comune a molti soldati americani prima di una missione, ma Dutch e i suoi 11 compagni stanziati nella piccola isola del Pacifico in Tinian avevano più ragione di altri a soffrire di insonnia. La notte del … Leggi tutto

La fusione nucleare

Per decenni un’autentica chimera: la fusione nucleare si promette di regalarci un’energia pulita, sicura, economica, in quantità tale da soddisfare tutti i nostri bisogni. Attualmente come sappiamo le centrali nucleari moderne sfruttano il principio della fissione nucleare controllata. I problemi che gli scienziati hanno incontrato nella fusione nucleare che i ripetuti annunci sono apparsi fin … Leggi tutto

La ricerca dell’antimateria

le ricerche sull'antimateria

E’ passato quasi un secolo da quando Carl Anderson identificò il primo positrone, ossia la prima particella di antimateria tra la miriade di particelle che costituiscono i cieli cosmici. Da allora, numerosi esperimenti hanno dato la caccia ad elettroni e positroni per cercarne le origini e capire i meccanismi con coi arrivano alla Terra raggiuntici nello spazio della … Leggi tutto

Dentro l’atomo: il mondo delle particelle

Il mondo e la sua realtà fisica non sono come ci appaiono. Ciò che sembra solido, duro, denso nella realtà delle particelle subatomiche non è affatto così. L’atomo, l’unità fondamentale della materia, è per buona parte uno spazio assolutamente vuoto e le particelle che lo compongono possiedono delle proprietà straordinarie, che i fisici sanno descrivere … Leggi tutto