Lo sfruttamento dell’energia geotermica

Come hanno dimostrato famose eruzioni vulcaniche come quelle dell’Etna o della spettacolare esplosione del Monte St. Helens (1980), una grand quantità di energia si trova racchiusa nell’interno della crosta terrestre. È sicuro che non si possa utilizzare questa energia che provoca la necessità di evacuare interi territori e l’oscuramento del cielo per centinaia di chilometri? … Leggi tutto

I cambiamenti introdotti dalla nascita dell’agricoltura

Lo sviluppo della tecnica della coltivazione e l’utilizzazione del bestiame hanno prodotto in tutto il mondo uno spettacolare sviluppo della crescita delle popolazioni umane. Grazie all’ingegno dei primi agricoltori, gli insediamenti nelle ricche valli alluvionali del Tigri e dell’Eufrate in Mesopotamia, nell’attuale Iraq, del Nilo in Egitto, dell’Indo in India, dello Hwang Ho e dello … Leggi tutto

Eolico d’alta quota

Eolico d'alta quota

Un enorme giacimento di energia eolica avvolge la Terra: vale più di 1800 TW (1 TW – terewatt – corrisponde a 1000 gigawatt, 1 gigawatt è la potenza tipica di una centrale nucleare standard. Eolico d’alta quota: le innovazioni arrivano dall’Italia Poiché annualmente la domanda mondiale di potenza primaria si aggira intorno a 20 TW, stiamo parlando di una potenzialità cento … Leggi tutto

Accumulare energia per le riserve future

Come accumulare energia

Batterie energetiche Le reti energetiche del futuro conteranno una percentuale più alta di energia da fonti rinnovabili rispetto a quelle attuali. Ma le fonti rinnovabili sono intermittenti: una turbina eolica genera potenza solo quando il vento soffia, un pannello fotovoltaico quando il Sole splende. Accumulare l’energia quando è disponibile diventa allora cruciale per garantirne la disponibilità futura. … Leggi tutto

Le riserve di petrolio disponibili

Tra i segreti meglio custoditi del mondo vi sono le registrazioni digitali che immagazzinano i dati presi dagli aerei e dalle navi che trovano impiego nella ricerca di nuovi depositi di petrolio. Compagnie specializzate collaborano con l’industria del settore nel garantire la sicurezza delle informazioni, su cui si baseranno decisioni che coinvolgeranno ingenti interessi economici. … Leggi tutto

Gli accumulatori di energia nei casi di emergenza

In una fredda serata in una qualsiasi parte del mondo industrializzato, allorché al termine di un popolare programma televisivo, milioni di persone decidano ad esempio, di attaccare simultaneamente il loro smartphone alla prese di corrente (un gesto diventato abbastanza quotidiano), sorge un grosso problema di fornitura di energia elettrica. In pochi minuti il consumo può … Leggi tutto

La bomba al neutrone

La bomba nucleare

Spiegare la stabilità dei nuclei atomici più pesanti dell’idrogeno è sempre stato molto difficile, specie assumendo che fossero composti solo di protoni, i quali si respingerebbero a vicenda avendo carica elettrica uguale. La nascita del neutrone Nel 1920 Harkins e indipendentemente Rutherford previdero l’esistenza di una particella ignota, elettricamente neutra, che dovesse mantenere uniti i protoni nel … Leggi tutto

Caratteristiche della bomba nucleare

Caratteristiche di una bomba nucleare

La bomba nucleare detta anche, comunemente ma impropriamente bomba atomica  é un ordigno in cui si ha liberazione di un imponente ammontare di energia per mezzo di reazioni a catena indotte, in un materiale suscettibile di fissione nucleare, da neutroni veloci. La possibilità di produrre energia a mezzo di reazioni nucleari fu enunciala da Meitner … Leggi tutto

Il disastro di Chernobyl

Il disastro di Chernobyl

Il 26 aprile 1986 un reattore di una delle centrali nucleari più grandi del mondo esplose, scagliando nell’aria migliaia di tonnellate di scorie nucleari. L’incendio nel reattore Quattro dell’impianto di Chernobyl, in Ucraina (che allora faceva parte dell’URSS), continuò per nove giorni dopo l’incidente prima che si riuscisse a domarlo. Pochissime tra le persone che … Leggi tutto

L’energia solare: come funziona

Nella sua peregrinazione nello spazio, che dura ormai da oltre 4 miliardi di anni, la Terra riceve solo una minuscola frazione dell’immensa quantità di energia che viene continuamente irradiata dal Sole, e soltanto la metà di quella che colpisce la fascia più esterna dell’atmosfera riesce a raggiungere la superficie del pianeta. Eppure questa quantità di … Leggi tutto

Come funziona la bomba atomica

Le bombe atomiche o bombe A sono ordigni che sfruttano la reazione di fissione a catena incontrollata di nuclei pesanti per produrre elevatissime quantità di energia; il materiale fissile impiegato è l’uranio 235 (che si ottiene mediante arricchimento dell’uranio naturale), il plutonio 239, l’uranio 233, (ambedue prodotti artificialmente), od anche una miscela dei tre isotopi. … Leggi tutto