Gli animali possono prevedere i terremoti?

Nella sfida per prevedere i terremoti spesso si parla del comportamento degli animali. Nel febbraio 1974 le autorità governative cinesi organizzarono l’evacuazione di quasi un milione di persone dalla città industriale di Haiching. Pochi giorni dopo e precisamente il 4 febbraio, la città fu colpita da un violento terremoto, la cui intensità raggiunse il valore … Leggi tutto

L’eruzione del Monte St Helens

Il Monte St Helens entrò in eruzione alle 8:31 antimeridiane del 18 maggio 1980, dopo 123 anni di inattività, con un fragore che venne udito a 320 km di distanza. La detonazione che fece saltare nettamente il fianco settentrionale della montagna, liberando una valanga incandescente di roccia e di cenere laviche dello spessore di 20 … Leggi tutto

Che possibilità ci sono di sopravvivere a un attacco atomico?

Chi non ha vissuto il periodo della Guerra Fredda non può immaginare quanto fosse realistica e presente la minaccia di un attacco nucleare. La paure che i sovietici invadessero l’Europa orientale e la Germania era assillante, come quella dei Russi che temevano un attacco a sorpresa americano a base di bombardieri strategici e armi non … Leggi tutto

La storia della fissione nucleare

La fissione nucleare è il metodo attraverso il quale le particelle nucleari si scindono dando vita a nuovi elementi. Il processo di creazione della materia a partire dall’energia e viceversa era stato compiutamente formulato da Einstein e avveniva in natura nel Sole, utilizzando però il metodo della fusione. Nel Sole le gigantesche reazioni termonucleari fondono … Leggi tutto

Gli effetti della bomba nucleare

Le armi nucleari sono degli ordigni esplosivi che al momento della detonazione rilasciano una grande quantità di energia sotto forma di calore. A produrre questa infernale bolla di fuoco sono delle reazioni nucleari. Gli effetti più tangibili dell’esplosione di una bomba atomica sono la distruzione pressoché totale nell’area dell’esplosione, con formazione di crateri (ground zero) … Leggi tutto

L’uranio e gli elementi transuranici

Negli ultimi anni un elemento chimico, il plutonio, si è imposto all’attenzione più di tutte le altre sostanze messe insieme, fin dal caso dell’avvelenamento della spia russa Litvinenko. Ogni atomo di questo ingrediente dei reattori nucleari è stato prodotto dall’uomo; il plutonio fa parte di un gruppo di oltre venti elementi sintetizzati dall’uomo a partire … Leggi tutto

Come funziona la bomba atomica

Le bombe atomiche o bombe A sono ordigni che sfruttano la reazione di fissione a catena incontrollata di nuclei pesanti per produrre elevatissime quantità di energia; il materiale fissile impiegato è l’uranio 235 (che si ottiene mediante arricchimento dell’uranio naturale), il plutonio 239, l’uranio 233, (ambedue prodotti artificialmente), od anche una miscela dei tre isotopi. … Leggi tutto

I sottomarini nucleari

Il moderno sottomarino nucleare nasconde un groviglio di apparecchiature tecniche che fanno di questo mezzo una delle armi più formidabili del mondo. Mentre un tempo le navi da battaglia irte di cannoni e cariche di sovrastrutture rivelavano apertamente la loro potenza, questa loro versione non tradisce il carico di morte che porta nascosto in sé. … Leggi tutto